The Temptations


Οι αυτοκράτορες της soul του Βορρά, The Temptations

Ήταν το απόλυτο φωνητικό κουιντέτο της Motown. Παρουσίαζε ένα πλούσιο μίγμα φωνών, συνδυασμένο με συγχρονισμένες χορευτικές φιγούρες, γεμάτες στυλ. Με τραγούδια και παραγωγές από τα λαμπρότερα μυαλά της Motown – με κύριο εκπρόσωπο το Smokey Robinson («My Girl«) και το Norman Whitfield («Aint Too Proud to Beg«) – οι Temptations εκπλήρωσαν το μεγαλειώδη τίτλο των αυτοκρατόρων της soul μουσικής. Κατά τη διάρκεια της χρυσής εποχής της soul και της Motown πιο συγκεκριμένα, οι Temptations προσέφεραν τις πολύπλοκες αρμονίες των τραγουδιστών του δρόμου και την καλογυαλισμένη χορογραφία της soul θεατρικής επιθεώρησης των ‘60s. Επιπλέον, έχουν μία ιστορία μακρά σε διάρκεια, με περιστασιακές εμμονές και αφοσίωση που ξεκινάει από το 1961 και εκτείνεται μέχρι και σήμερα.

Οι Temptations σχηματίστηκαν από δύο φωνητικά συγκροτήματα με βάση το Detroit: τους Primes (ένα τρίο από εσωτερικούς μετανάστες, με προέλευση από την Alabama και συμπεριλάμβανε τον Eddie Kendricks και τον Paul Williams) και τους Distants ( ένα κουιντέτο με μέλη τους Otis Williams, Melvin Franklin και Elbridge Bryant). Όταν οι τελευταίοι έχασαν τα υπόλοιπα δύο μέλη του group, προσκάλεσαν τους Kendricks και Williams να συμμετάσχουν στους Distants και το ανανεωμένο σχήμα πήγε για οντισιόν στον κο Gordy. Όχι μόνο δεν τους πήρε στη Motown, αλλά μετά από μερικά singles, τους δέχτηκε στην καινούργια εταιρεία του, Miracle,  που συστάθηκε εξαιτίας τους.

Ωστόσο, οι Temptations είχαν προβλήματα μέχρι να καθιερωθούν στις αρχές της πορείας τους και μέχρι το τέλος του 1963 – παρόμοια με την πορεία των Supremes- διέθεταν μία σειρά από singles που δεν είχαν μπει στα charts. Τότε ήταν που ο τραγουδιστής David Ruffin μπήκε στο πλάνο. Αντικατέστησε τον Elbridge Bryant και έφερε στους Temptations ένα τραχύ, gospel στυλ τενόρου και την ιδιαίτερα δυναμική σκηνική παρουσία. Αυτά τα στοιχεία λειτούργησαν συμπληρωματικά και εξισορροπητικά με τα φωνητικά του group. Ήθελαν να αναφέρονται σε αυτούς ως τις “πέντε πρώτες φωνές”.

Αυτό το κλασικό σχήμα των Temptations θα διαρκούσε από το 1964 μέχρι το 1968. Η ανοδική πορεία τους αρχίζει με την Top Twenty επιτυχία που τους έγραψε ο Smokey Robinson, “The Way You Do the Things You Do στις αρχές του ‘64. Τόσο ο Robinson όσο και ο Whitfield ανταγωνίστηκαν ποιος θα πρωτοδώσει επιτυχίες στο group. Στηριζόμενοι από την ορχήστρα της Motown, τους περίφημους Funk Brothers, οι Temptations κυριάρχησαν στο Top Forty κατά τα μέσα της δεκατιάς του με ιστορικά κομμάτια για τη soul της Motown όπως τα My Girl”, “Aint Too Proud to Beg”, “Beautys Only Skin Deep”, “(I Know) Im Losing You”, και τοI Wish It Would Rain”. Όταν έφυγε ο Ruffin για να ξεκινήσει τη σόλο καριέρα του το 1968, έκλεισε το πρώτο κεφάλαιο από το έπος που έγραφαν οι Temptations και άνοιξε ένα άλλο εξίσου πετυχημένο. Ο αντικαταστάτης του, Dennis Edwards, πρώην μέλος των Contours, θα γύρναγε πίσω για να αναπολήσει τη μακρά θητεία στο συγκρότημα που διήρκεσε με αρκετά πηγαιν-ελα για περίπου 20 χρόνια. Και σημειώστε εδώ, ότι ο Edwards τραγούδησε σε περισσότερες επιτυχίες του group, απ’ ότι τα ιδρυτικά μέλη Ruffin και Kendricks μαζί!

Η άφιξη του Edwards συνέπεσε με την «ψυχεδελική περίοδο» των Temptations, μία αλλαγή στυλ προς πιο σύγχρονους ήχους, με πιο διεισδυτική και κοφτερή προσέγγιση των τραγουδιών, γεγονός που επηρέασε και άλλα συγκροτήματα όπως τους Sly and the Family Stone. Αυτή βέβαια ήταν και η έναρξη της πιο πετυχημένης πορείας Temptations στη μακρά τους καριέρα. Μεταξύ των 1968-72, το group –  κάτω από τη συνεχή καθοδήγηση του στιχουργού/παραγωγού Norman Whitfield – κυκλοφόρησε μία σειρά από διαχρονικά, funky hits, όπως Cloud Nine, Runaway Child, Running Wild, I Cant Get Next to You, Psychedelic Shack, Ball of Confusion και το αριστουργηματικό κοινωνικού ρεαλισμού και φωνητικών ensemble, Papa Was a Rolling Stone”. Μεταξύ αυτής της εισβολής της ψυχεδελικής soul, οι Temptations κυκλοφόρησαν επίσης το Just My Imagination” , μία βελούδινη, μπαλάντα ερμηνευμένη από τον Kendrick, που επέστρεφε μουσικά στα πρώτα βήματά τους με το “My Girl” και τους ανέβασε στην κορυφή των charts το 1971. Ο Kendrick αποχώρησε λίγο αργότερα για να ξεκινήσει και αυτός τη σόλο καριέρα του, χτυπώντας φλέβα χρυσού με το με τα Boogie People και Keep On Truckin’”. Το νέο μέλος επιβιβάστηκε στο καταξιωμένο σχήμα το 1971 και ήταν ο Richard Street, που ανήκε στους Distants.

Τα ‘70s, και μέσα στο πνεύμα της εποχής που ήθελε ολοκληρωμένα album, οι Temptations ηχογράφησαν μερικούς από τους πιο δυνατούς και γεμάτους συνοχή δίσκους, μεταξύ αυτών και το Masterpiece (1973), A Song for You (1975) και The Temptations Do the Temptations (1976). Το 1982, οι Ruffin και Kendrick επιστρέφουν στους Temptations για το Reunion album και μια εξωφρενικά επιτυχημένη περιοδεία. Το Μάιο του 1983, η σύμπραξή τους με τους Four Tops έγινε για να εξυπηρετήσει το ιστορικό τηλεοπτικό εορταστικό show για τα 25 χρόνια της Motown.

Όλα αυτά τα χρόνια οι Temptations ταλαιπωρήθηκαν από μία σειρά τραγικών συμβάντων: η αυτοκτονία του Paul Williams το 1971, ο χαμός του David Ruffin, μετά από χρόνια χρήση ναρκωτικών ουσιών, το θάνατο του Eddie Kendricks όταν υπέκυψε σε καρκίνο του πνεύμονα το 1992, το χαμό του Melvin Franklin από επιπλοκές μετά από εγχείρηση στον εγκέφαλο το 1995. Παρά τα όσα συνέβησαν οι Temptations απέδειξαν ότι έχουν διάρκεια.

Πηγή: Rock and Roll Hall of Fame

Δισκογραφία

U.S. and UK Top Ten singles

The following singles reached the Top Ten of either the United States pop singles chart or the United Kingdom pop singles chart. Also included are the singles that hit #1 on the US R&B charts.

Year Song title US Top 10 UK Top 10 R&B No. 1
1965: «My Girl« 1 1
1966: «Get Ready« 29 10 1
1966: «Ain’t Too Proud to Beg« 13 1
1966: «Beauty Is Only Skin Deep« 3 1
1966: «(I Know) I’m Losing You« 8 1
1967: «All I Need« 8 26 2
1967: «You’re My Everything« 6 3
1967: «I Wish It Would Rain« 4 1
1968: «I Could Never Love Another (After Loving You)« 13 1
1968 «Cloud Nine« 6 2
1968: «I’m Gonna Make You Love Me»
(Diana Ross & the Supremes and the Temptations)
2 2 1
1969: «Run Away Child, Running Wild« 6 1
1969: «I Can’t Get Next to You« 1 1
1970: «Psychedelic Shack« 7 2
1970: «Ball of Confusion (That’s What the World Is Today)« 3 7 2
1971: «Just My Imagination (Running Away with Me)« 1 8 1
1972: «Papa Was a Rollin’ Stone« 1 5
1973: «Masterpiece« 7 1
1973: «Let Your Hair Down» 1
1974: «Happy People» 1
1975: «Shakey Ground» 1
1991: «The Motown Song»
(Rod Stewart featuring The Temptations)
10
1992: «My Girl» (reissue) 2

Top Ten albums

The following albums reached the Top Ten on either the United States pop albums chart or the United Kingdom pop albums chart or the Billboard R&B charts.

5 σχόλια στο The Temptations

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s